Des chercheurs corrompus par la puissante industrie du sucre

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Au milieu des années 1960, l’industrie sucrière nord-américaine a corrompu des scientifiques pour que ceux-ci minimisent les liens entre consommation de sucre et maladies cardiovasculaires, selon des documents inédits dévoilés dans la revue JAMA Internal.

Les documents exhumés par des chercheurs de l’Université de Californie sont édifiants. sugar-ad-vintage
Ils consistent en de nombreux échanges tenus, au cours de l’année 1964, entre John Hickson – un haut dirigeant de l’industrie du sucre – et ses homologues de diverses entreprises, en vue de convaincre l’opinion publique de l’innocuité de leurs marchandises.

L’enquête indique qu’une somme correspondant aujourd’hui à un total de 43.500€ aurait été versée au groupe de chercheurs afin d’accuser la graisse et de minimiser les effets du sucre dans l’apparition de maladies cardio-vasculaires. Pas moins de 27 documents et 319 lettres attestent de l’entente entre John Hickson et Mark Hegsted, chercheur à Harvard.

Treize ans plus tard, en 1980, le gouvernement américain a publié son premier guide nutritionnel pour les Américains. L’une des personnes qui ont participé à la rédaction du document était Mark Hegsted, qui ne travaillait plus alors à Harvard, mais qui dirigeait le domaine de la nutrition au Ministère de l’Agriculture des Etats Unis. Le guide nutritionnel préconise une réduction de la consommation de graisse et de cholestérol pour prévenir les maladies cardiovasculaires. Il n’y est pas mentionné une seule fois le sucre.

Cette manœuvre “a réussi à faire dérailler la discussion sur le sucre pendant des décennies”, commente Stanton Glantz, co-auteur de l’article du JAMA InternalMedicine. Il juge celle-ci “très intelligente de la part des industriels”, soulignant que “les synthèses d’études – surtout si vous parvenez à les faire publier dans une revue très importante – ont tendance à façonner l’ensemble de la discussion scientifique [sur le sujet]”.

Sources:

JAMA Internal Medicine, Sugar Industry and Coronary Heart Disease Research: A Historical Analysis of Internal Industry Documents, 12 septembre 2016

France Info,Comment l’industrie du sucre a manipulé la recherche sur les maladies cardiovasculaires, 13 septembre 2016